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Le Palais est avant tout une demeure historique, nommée d’après la famille Farnèse et d’abord d’après Alexandre Farnèse (1468-1549), élu pape le 13 octobre 1534 sous le nom de Paul III. Après lui, le Palais passe à ses descendants : ses petits-fils Ranuccio (1530-1565), surnommé le « cardinal Saint-Ange », et Alexandre « le Jeune » (1520-1589), le « Grand cardinal », puis son arrière-petit-fils Edouard (1573-1626), tous trois cardinaux, qui en complètent la construction et la décoration. Par Elisabeth Farnèse (1692-1766), dernière du nom et épouse de Philippe V d’Espagne, le Palais entre dans le patrimoine des Bourbon de Naples.

Le 27 juin 1874, le marquis de Noailles, diplomate français, obtient de François II, dernier roi des Deux-Siciles, en exil à Rome, de louer une partie de l’édifice pour installer l’ambassade de France dans la nouvelle capitale italienne. En 1875, l’Ecole française de Rome, institut de recherche et bibliothèque, s’installe au dernier étage du Palais. Acheté par la France en 1911, celui-ci est revendu à l’Etat italien en 1936. La même année, les deux Etats signent un accord intergouvernemental qui prévoit la location des deux ambassades, italienne à Paris et française à Rome, pour une durée de 99 ans, contre un loyer symbolique.

Le palais Farnèse, dès l’installation de l’Ambassade dans ses murs, est le témoin privilégié de la riche histoire des deux pays : libération de 1944, visites de chefs d’Etat, parmi lesquels le général De Gaulle ou le pape Jean-Paul II, rencontres politiques de très haut niveau etc. Fidèle à sa promesse de s’occuper du Palais, la France continue de mener à bien la restauration de l’ensemble de l’édifice, en étroite collaboration avec les autorités italiennes.

Le Palais est depuis lors un lieu de travail, d’étude et de vie : non seulement il est le siège de l’Ambassade de France et de l’Ecole française de Rome, mais il abrite également la résidence de l’Ambassadeur (souvent distincte ailleurs de l’Ambassade) ainsi que les logements de fonction du directeur de l’Ecole française de Rome et d’un certain nombre d’agents de l’ambassade.

Le Palais est surtout un espace vivant et aussi ouvert que possible. Chaque année, l’Ambassadeur reçoit au Palais de l’ordre de 11 000 invités, chiffre en accroissement dans la période récente. De l’ordre de 16 000 visiteurs bénéficient chaque année de la possibilité de découvrir le Palais, en particulier dans le cadre des visites guidées dont la présente rubrique expose les modalités. L’Ambassade accueille toute l’année de nombreuses personnalités italiennes et françaises dans le cadre de la relation bilatérale entre la France et l’Italie et organise de nombreux événements (réceptions, débats, événements culturels, festivals de musique, de théâtre et de cinéma, etc.).

Dernière modification : 14/02/2013

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